Промежуток времени, прошедший с момента определенного события в геологической истории Земли, известен как геологический возраст. Наиболее распространенным методом определения геологического возраста является радиометрическое датирование, при котором измеряется распад радиоактивных элементов в горных породах. Понимая, как горные породы меняются со временем, геологи могут составить воедино временную шкалу истории Земли.

Горные породы могут предоставить информацию о прошлом Земли, потому что они постоянно меняются. Со временем выветривание и эрозия разрушают горные породы на более мелкие части. Этот процесс изменяет состав горных пород и может создавать новые минералы. Кроме того, тектоническая активность поднимает и сдвигает слои горных пород, что меняет их положение по отношению к другим породам. Изучая эти изменения, геологи могут узнать о прошлом климате и окружающей среде на Земле.

Геологический возраст является важным понятием для понимания истории Земли, поскольку позволяет датировать события в относительном временном интервале. Без этих знаний было бы трудно определить, когда произошли конкретные события или как давно они произошли.

Немного истории

Согласно последним подсчетам, Земле не менее 4,5 млрд лет. В обычных единицах времени, таких как месяцы, годы или даже столетия, этот огромный период времени, который геологи называют геологическим временем, сложен для понимания. Большая часть загадок земного века кроется в его породах, и наши многовековые поиски ключа привели к возникновению и развитию геологической науки. Так как же ученые рассчитывают геологическое время и почему они считают Землю такой старой?


Знания и легенды ранних цивилизаций в значительной степени основывались на представлениях человечества о природе Земли, но были спорадические моменты ясности. Одно из первых геологических наблюдений сделал античный историк Геродот в пятом веке до нашей эры. Он правильно пришел к выводу, что Средиземное море когда-то простиралось гораздо дальше на юг, после того как обнаружил окаменелые раковины далеко вглубь суши, на территории, которая сейчас является частями Египта и Ливии.

Его не очень хорошо приняли, и концепция провалилась. Несмотря на то, что Эратосфен изобразил и даже вычислил сферическую Землю в третьем веке до нашей эры, большинство людей не могли себе этого представить. Экипаж «Санта-Марии» умолял Колумба развернуться 500 лет назад, чтобы не отклоняться слишком далеко от «края» Земли. С годами эти убеждения и предубеждения относительно состава и возраста Земли то усиливались, то ослабевали. Однако большинство людей, по-видимому, исторически считали, что Земля относительно молода, и ее возраст можно измерить только тысячами лет, а не миллионами.

Горные породы, слагающие кору и поверхность земли, содержат следы существования древней Земли. Камни не все имеют один и тот же возраст или даже близки, но, подобно страницам долгой и сложной истории, они отражают события и жизнь, которые сформировали Землю в прошлом. Однако запись не совсем полная. В книге отсутствуют многие страницы, многие порваны и тяжело читаются, особенно в первых частях. Однако сохранилось достаточно страниц, чтобы читатель был вознагражден рассказами о шокирующих происшествиях, доказывающих, что возраст Земли составляет миллиарды лет.

Относительная шкала времени, основанная на порядке расслоения горных пород и эволюции жизни, и радиометрическая шкала времени, основанная на естественной радиоактивности химических веществ, используются для датирования этих эпизодов и определения возраста Земли. Радиометрическая шкала является более поздней разработкой, взятой из физических наук и примененной к геологическим задачам. Она подчеркивает развитие самой геологической науки в отличие от объяснения относительного масштаба.

Елена Куравлева
Елена Куравлева

Я автор многих статей на этом сайте и туристический блогер. В 2011 году я ушла с корпоративной работы и начала путешествовать. Я побывала в 36 странах на 6 континентах и не хочу останавливаться в ближайшее время!

Ответить

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *